Um processo do envelhecimento foi revertido em humanos pela primeira vez

Cada vez que uma célula dentro de seu corpo se replica, um pedaço de sua juventude se desfaz. Isso ocorre por causa do encurtamento dos telômeros, estruturas que “cobrem” as pontas de nossos cromossomos.

Agora, cientistas em Israel dizem que foram capazes de reverter esse processo e estender o comprimento dos telômeros em um pequeno estudo envolvendo 26 pacientes.

Os participantes sentaram-se em uma câmara de oxigênio hiperbárica por cinco sessões de 90 minutos por semana durante três meses e, como resultado, alguns dos telômeros de suas células foram estendidos em até 20 por cento.

É uma descoberta impressionante e algo que muitos outros pesquisadores tentaram no passado sem sucesso. Mas é claro que vale a pena sinalizar que este trabalho teve uma amostra pequena, e os resultados terão que ser replicados antes que possamos ficar muito animados.

No entanto, o fato de que a oxigenoterapia hiperbárica parece afetar o comprimento dos telômeros é uma idéia atraente que vale a pena ser investigada mais a fundo.

O pesquisador principal ,Shair Efrati, médico da Faculdade de Medicina e da Escola de Neurociência Sagol da Universidade de Tel Aviv, explicou ao ScienceAlert como foi a inspiração por trás de seu experimento.

“Após o experimento com gêmeos feito pela NASA, onde um dos gêmeos foi enviado para o espaço sideral e o outro ficou na Terra, demonstrou uma diferença significativa no comprimento dos telômeros, percebemos que as mudanças no ambiente externo podem afetar processos centrais do envelhecimento celular”, disse Efrati.

Os telômeros são pedaços repetidos de código que agem como no DNA como a cobertura de plástico da ponta de um cadarço.

Eles se copiam junto com o resto dos cromossomos sempre que uma célula se divide. Ainda assim, com cada replicação, pequenos fragmentos de código da ponta da sequência não conseguem chegar à nova cópia, deixando o cromossomo recém-duplicado um pouco mais curto do que seu predecessor.

Como qualquer pessoa que perdeu a ponta do cadarço sabe, não demora muito para o cadarço se desfazer. Da mesma forma, telômeros mais curtos aumentam o risco de mutações perigosas.

Essas mutações coincidem com mudanças que nos predispõem a uma série de condições relacionadas à idade, inclusive ao câncer.

Isso não significa necessariamente que envelhecemos porque nossos telômeros encolhem, mas há uma conexão entre o comprimento dos telômeros e a saúde que os pesquisadores estão ansiosos para investigar mais a fundo.

“Telômeros mais longos se correlacionam com melhor desempenho celular”, explicou Efriti.

Existem muitas maneiras de acelerar a erosão de nossos telômeros. Não conseguir dormir o suficiente, comer muita comida processada e ter filhos.

Reduzir a perda exige um pouco de esforço, mas praticar exercícios regulares e comer bem são boas dicas se você quiser que seus cromossomos permaneçam mais longos por mais tempo.

Uma conquista real seria inverter a nossa ampulheta cromossômica completamente e devolver as seções perdidas do telômero. O fato de que os tecidos de alta renovação que revestem nosso intestino fazem isso naturalmente, usando uma enzima chamada telomerase, tem levado a pesquisas nos últimos anos.

Este último estudo descobriu que os telômeros dos linfócitos de 26 voluntários haviam recuperado cerca de um quinto do comprimento perdido.

A chave, ao que parece, é a oxigenoterapia hiperbárica (HBOT, na sigla em inglês); a absorção de oxigênio puro enquanto se permanece sentado em uma câmara pressurizada por longos períodos; neste caso, cinco sessões de 90 minutos por semana durante três meses.

A HBOT atraiu polêmica no passado por alegar que poderia tratar uma série de doenças. Geralmente é o tipo de terapia que você daria a um mergulhador subiu muito rápido para a superfície, ou para matar microorganismos sensíveis ao oxigênio em uma ferida que não cicatriza de outra maneira.

Mas ambientes ricos em oxigênio também estão por trás de um paradoxo estranho que leva o corpo a uma série de mudanças genéticas e moleculares que normalmente ocorrem em um ambiente com baixo teor de oxigênio.

Nesse estudo, os pesquisadores conseguiram mostrar que as alterações genéticas provocadas pelo HBOT estenderam os telômeros e também tiveram um efeito potencialmente positivo na saúde dos próprios tecidos.

Uma amostra ligeiramente menor de voluntários também mostrou uma diminuição significativa no número de células T senescentes, tecidos que formam uma parte vital da resposta direcionada de nosso sistema imunológico contra invasores.

“Uma vez que tenhamos demonstrado o efeito reverso do envelhecimento na coorte do estudo usando o protocolo HBOT predefinido, mais estudos são necessários para otimizar o protocolo específico por indivíduo”, disse Efrati.

Em um comunicado à imprensa do Centro Sagol para Medicina e Pesquisa Hiperbárica, Efrati diz que entender o encurtamento do telômero é “considerado o ‘Santo Graal’ da biologia do envelhecimento”.

Por mais significativo que o encolhimento dos telômeros pareça ser, o fracasso de nossa biologia à medida que envelhecemos é, sem dúvida, um assunto complicado que envolve muito mais do que pedaços perdidos de cromossomos.

A reativação da telomerase também é um truque usado pelos cânceres para crescer rapidamente o que potencialmente envenenaria esse cálice que precisamos entender melhor antes de beber muito dele.

É empolgante que pesquisas como essa nos ajudem a ter uma idéia melhor do processo de envelhecimento.

A pesquisa foi publicada na revista científica Aging.

Fonte: Hypescience

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